A vulkáni tevékenység során felszabaduló gázok szétporlasztották az útjukba kerülő kőzeteket, és porlasztott lávát szórtak a levegőbe, mely ott megszilárdult. A vulkáni tufák e leülepedett vulkáni porból (hamuból) s esetleg kőzettörmelékből állhatnak. A vulkáni tufák már régen is kedvelt építőanyagok voltak (ezekből épült az egri vár is). Ma többek közt, mint építőkövet és fagyálló burkolólapot használjuk.